À propos de la Kiko

  • L'origine de la Kiko

Une importante population de chèvres retournées à l'état sauvage parcouraient librement les régions des deux îles de la Nouvelle-Zélande.  Ces chèvres provenaient de l'importation de chèvres britanniques, nommées «Milch goats», introduites à la fin du XVIII siècle afin de procurer une nourriture de subsistance pour les baleiniers et les navigateurs avant la colonisation de ce territoire.  Plus tard, de nombreuses chèvres Angora ont été libérées lors des crises économiques des anneés 1890 et 1930 et plusieurs autres chèvres d'origine diverse ont certainement contribuer à la caractérisation génétique de cette population sauvage.  L'absence totale de prédateurs et le climat tempéré de la Nouvelle-Zélande a permis aux chèvres retournées à l'état sauvage de se multiplier sans limite. D'un petit nombre de chèvres libérées dans la nature, elles se sont multipliées pour atteindre des centaines de miliers d'animaux dans le milieu des anneés 70.  Les chèvres (comme pour les cerfs) détruisaient et menacaient tellement la flore indigène de la Nouvelle-Zélande sur de grandes superficies que le gouvernement a décidé de mettre en place une campagne d'élimination de cette population sauvage.  Un projet a été mis de l'avant pour capturer et pour sélectionner plusieurs chèvres sauvages qui avaient un bon potentiel pour la production de boucherie.  Pour sa part, le nom « Kiko » est dérivé de la langue des Maoris de la Nouvelle-Zélande, « kikokiko » qui est un terme générique utilisé pour décrire la viande destinée à la consommation humaine. 

  • Le développement de la race

Les fondateurs de la chèvre Kiko proviendraient de la sélection d'une centaine de bêtes élites parmi un ou quelques milliers de chèvres sauvages capturées. Les animaux qui ont constitués le noyau élite auraient été élevés et sélectionnés selon les principes de la dynamique de population.   La sélection semble avoir portée sur une production de boucherie profitable dans des conditions minimales et difficiles au pâturage.  De plus, l'infusion des races laitières Anglo-nubienne et British Alpine, Toggenburg et Saanen aurait permis d'améliorer la productivité et le rendement.  Il est fort probable que les chèvres sauvages ont contribué à la forte rusticité, à la résistance aux parasites gastro-intstinaux et aux conditions difficiles d'élevage. Après plusieurs années de sélection pour la production commerciale avant tout, la chèvre Kiko est finalement arrivée significativement en Amérique du Nord au milieu des années 90.  Aujourd'hui, l'Amercian Kiko Goat Association (AKGA) et l'International Kiko Goat Association (IKGA) contribue à la promotion et au développement de la chèvre Kiko en Amérique du nord.